Le nom "saké", qui signifie "vin de riz" en japonais, est un peu abusif, car la boisson est faite à partir d'un grain plutôt que de raisin et son processus de fermentation est plus proche de celui de la bière que du vin. Comme pour le vin, cependant, il existe de nombreuses variétés de saké différentes, de qualité et de valeur différentes.

Les ingrédients clés du saké sont le riz blanc, l'eau, la levure et une enzyme appelée "koji-kin". Un riz de haute qualité et de l'eau pure sont les exigences premières d'un bon saké. Après cela, le traitement et le traitement du riz déterminent la qualité. Les grains de riz sont moulus et polis à une fraction de leur taille d'origine; plus le polissage, le plus pur, et mieux, le saké. Le riz poli est ensuite cuit à la vapeur et un moule spécial appelé "koji kabi" (Aspergillus oryzae) est ajouté. Le mélange fermente et le brassin est raffiné; l'ensemble du processus de brassage prend entre quarante-cinq et soixante jours.

Bon Yagi, propriétaire des bars Decake Decibel et Sakagura à New York, explique que le saké, qui peut être apprécié chaud ou froid, doit être conservé au frais et ne doit pas être exposé à une lumière directe. Bon recommande également d'acheter du saké datant de moins d'un an et de moins de six mois; vérifiez la date de mise en bouteille sur l'étiquette. Évitez également les sakés décolorés: une teinte légèrement ambrée peut indiquer un saké fin et riche, mais un brun sans éclat peut indiquer que le saké est vieux.

Si vous envisagez de servir du saké à vos invités, rappelez-vous que le saké de qualité supérieure doit être légèrement refroidi et réchauffé (il ne faut pas le réchauffer à une température supérieure à 105 degrés). Cette bière souvent enivrante se marie bien avec des plats légèrement préparés, notamment du poisson, du poulet et du porc, sans oublier la plupart des plats asiatiques.

Saké

Ce qui suit sont différents types de saké. Si vous êtes intéressé par un arôme parfumé et savoureux et un goût rafraîchissant, essayez l'une des variétés répertoriées sous Kunshu.

Kunshu (saké parfumé)

Ginyu Shizuku

Junmai Daiginjo

Ken

Daiginjo

Soushu (saké léger et lisse)

Mizuno Shirabe

Ginjo

Kaori

Junmai Ginjo

Outouka

Namazake

Junshu (saké riche)

Kira

Honjozo

Nanburyu

Junmai

Daiten Shirakiku

Genshu

Jukushu (saké âgé)

Shikishima

Koshu (âgé de 19 ans)

Seiryo

Kijoshu

Yashioorino Sake

Koshu (âgé de 7 ans)

Bon Yagi