Sur le terrain de la station d’ingénierie aéronavale de Lakehurst, dans le New Jersey, se trouvent des débris, des tuyaux d’égout, des épaves et des déchets. Trois fois par mois, des membres canins de l'équipe de recherche et de sauvetage en milieu urbain du New Jersey Task Force 1 se rendent sur ce site dans le cadre de leur formation. les chiens s'entraînent à escalader les décombres, les tunnels, les planches surélevées et les échelles. Le tas de détritus à la station navale est conçu pour simuler le type de conditions dans lesquelles ces chiens hautement entraînés travailleraient en cas de catastrophe, comme une tornade, un tremblement de terre, une explosion ou un effondrement de la structure.

La plupart des chiens de recherche et de sauvetage, qui sont pris en charge par des gestionnaires bénévoles, sont des bergers allemands, bien que la Task Force 1 compte également des collies et des récupérateurs parmi ses membres. Jim Bastan, l'un des responsables du groupe de travail, explique que les chiens sont entraînés pour trouver les victimes de catastrophes en utilisant leur odorat, qui est 100 fois plus puissant que celui d'un humain. Une fois qu'un parfum humain est détecté dans l'air, les chiens se frayent un chemin jusqu'à l'endroit où le parfum est le plus intense. quand ils atteignent cet endroit, ils aboient continuellement jusqu'à l'arrivée d'un sauveteur.

Pour les féliciter pour le travail bien fait, les chiens sont récompensés par un festin ou une démonstration d'affection après une trouvaille réussie. Jim explique que la formation de ces chiens, qui ont déjà été soigneusement examinés, dure plus de 18 mois. Les chiens de la Task Force 1 doivent avoir le tempérament approprié pour faire leur travail dans des conditions défavorables et pour vouloir travailler.

Ressources

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