C'est assez évident quand un meuble en bois préféré a besoin d'attention. Les taches de nourriture et les taches d'eau tachent une belle table; après des années d'applications fidèles, les vernis en aérosol laissent un film collant foncé sur les buffets et les chaises. "Une fois que vous ne pouvez plus apprécier la beauté du bois, il est temps de procéder à un nettoyage", déclare Eli Rios, propriétaire de la ECR Antique Conservation and Restoration à New York.

Le nettoyage de meubles en bois précieux peut être carrément dangereux pour la finition du meuble si vous utilisez les mauvaises méthodes. La clé est de commencer avec les nettoyants les plus doux, en travaillant sur des solutions plus fortes si nécessaire, et de tester des zones discrètes, telles que l'intérieur d'un pied de table, avant de s'attaquer aux grandes surfaces.

Commencez par essayer un simple nettoyant: humectez un coton-tige avec de l’eau, ajoutez une goutte de liquide vaisselle et testez-le. Si la finition a survécu, préparez une solution d’eau et de détergent, puis essuyez le tout. Ne saturez pas le bois; maintenez l'éponge à peine humide et rincez-la souvent. Les résultats peuvent être dramatiques. Eli utilise également des essences minérales, un chiffon propre et des traits circulaires confiants pour éliminer des décennies de crasse.

Le bois qui reste sale après le traitement des essences minérales a besoin d’un certain degré de remise en état. Essayez de frotter de l'alcool dénaturé sur une petite zone cachée. Si la finition ne se dissout pas, c'est de l'huile, de la laque, du polyuréthane ou du vernis, qui nécessitent tous un traitement professionnel. Si cela se dissout, la finition est la gomme laque. Les couches supérieures doivent être supprimées et remplacées par d'autres éléments identiques, une tâche qui peut également faire appel à un professionnel.

Une fois nettoyé - quelle que soit la méthode utilisée - le bois doit être protégé. Eli protège les finitions en bois avec de la cire, appliquées rapidement et généreusement avec de la gaze. Avant de cirer, il frotte légèrement le bois avec une fine laine d'acier, qui rend la surface légèrement rugueuse, de sorte que la cire puisse être appliquée uniformément. Les professionnels appellent cette abrasion légère "dent". Pour la plupart des meubles, Eli utilise de la cire de boucher classique, à base de cire d'abeille. Sur les finitions plus fragiles, il applique une cire microcristalline plus coûteuse, sans acide, telle que la Regency, qui ne macule pas facilement et qui résiste mieux à la chaleur que la cire de boucher. Il recommande également d'épousseter les meubles en bois avec un chiffon doux, jamais un plumeau. "Cela ne fait pas beaucoup de bien et peut soulever des morceaux de placage", dit-il.